Ford Pinto (1970. – 1980.)- Istorija modela

Ford Pinto

Ford Pinto

Ford Pinto danas izaziva podsmehe kao veliki promašaj Forda i generalno Američke auto industrije, ali malo ljudi zna koliko je Pinto bio bitan model.

U pitanju je bio prvi subkompakt namenjen kao direktan konkurent popularnim Japancima, a iako se tokom deset godina proizvodnje dosta uspešno prodavao ipak je ostao upamćen po skandalima. Gledajući situaciju sa današnje strane gledanja, Pinto nije imao ništa posebno zbog čega bi danas bio upamćen. Njegova glavna namera je bila da pruži solidnu udobnost i performanse, a da pri tom bude jeftin za kupovinu i održavanje. Pinto je rezultat čuvenog Fordovog inženjera Lee Iacocca, koji se proslavio 1964 godine predstavljanjem popularnog Ford Mustanga.

Ford Pinto

Ford Pinto

Zahvaljujući velikom uspehu Mustanga svi su očekivali da će Iacocca postati predsednik Forda 1967 godine, ali je Fordov vlasnik Henry Ford II neočekivano doveo Semon Knudsen (poznatiji pod nadimkom Bunkie) iz General Motorsa na tu poziciju. Bunkie se proslavio sa Pontiacom i linijom velikih modela, ali je Iacocca smatrao da gorivo neće uvek biti jeftino i želeo mali subkompakt. Iacoccu je takođe brinuo veliki napredak Volkswagen Beetle kao i napad Japanskih proizvođača, koji su kontrolisali celu subkompakt klasu u Americi.

Ford Pinto

Ford Pinto

Kao rezultat je nastao Ford Pinto, koji iako nije bio prvi Američki subkompakt (AMC Gremlin je predstavljen šest meseci ranije, a Chevrolet Vega samo dan ranije), je svakako bio najpoznatiji. Iacocca je počeo da radi na ideji Pinta još 1967 godine, a cilj je bio napraviti mali subkompakt sa težinom od ispod 2,000 lbs (900 kg) i cenom od ispod 2,000 dolara, koji bi bio jednostavan i jeftin za održavanje. Iako je protiv sebe imao Knudsena koji je želeo da nastavi formulu velikih automobila i sa Fordom, Iacocca je bio uporan i u Januaru 1969 godine Henry Ford II je odobrio Pinto.

Da situacija bude još bolja za Iacoccu, Ford II je u istom periodu otpustio Knudsena koji je jako kritikovan da je upropastio modele kao što su Mustang i Thunderbird sa svojim velikim linijama. To je značilo da Iacocca konačno može da postane predsednik Forda. Tim od 32 inženjera i dizajnera je počeo da radi na Pintu u Februaru 1969 godine. Ford je kupio nekoliko glavnih konkurenata, kao što su Fiat 850 i 124, Volkswagen Beetle, Opel Kadett, Toyota Corolla i Vauxhall Viva, i detaljno ih rastavio da bi znao koje karakteristike Pinto treba da ima.

Ford Pinto

Ford Pinto

Izbor je na kraju pao na automobil koji je tih kao Corolla, udoban kao 850, ponaša se u krivinama kao Kadett, a pri tom ima kvalitet kao Beetle. Da težina nebi prešla željeni broj od 2,000 lbs (900 kg), Ford je koristio plastiku umesto metala gde god je bilo moguće, a ceo proces je trajao oko 20 meseci. Najbitniji deo je svakako bio motor. Posle duže potrage izbor je pao na 1.6L Kent motor, koji se pokazao kao jako kvalitetan u Britanskim Fordovima. Ovaj motor je razvijao 75 ks na 5,000 RPM, a snaga se prenosila na zadnje točkove preko četiri brzine manuelnog ili tri brzine automatskog menjača.

Ford Pinto

Ford Pinto

Znajući Američku opsesiju sa snagom, Ford je takođe ponudio i 2.0L Cologne motor sa 100 ks koji je pozajmljen iz Nemačkog Forda i koji je bio opcija od 50 dolara. Originalni plan je zahtevao coupe, hatchback i karavan, ali kako je proizvodnja kasnila u početku je ponuđen samo coupe. Sa dizajnerske strane Pinto nije bio ništa novo i dosta je ličio na sportski Maverick koji je predstavljen godinu dana ranije, naravno sa manjim dimenzijama. Kupac je dobivao izbor sedam različitih verzija dostupne u 14 različitih boja.

Ford II je najavio Pinto kao moderni Model T, a do zvaničnog predstavljanja i Chrysler se uključio u subkompakt klasu sa Dodge Colt, pravljen od strane Japanskog Mitsubishija, i Plymouth Cricket, pravljen od strane Britanskog Hillmana. Pinto je publici predstavljen Septembra 11, 1970 godine kao 1971 model i preko noći je postao hit. U nešto manje od četiri meseca 1970 godine Ford je prodao 86,680 Pinta, a najbliži domaći konkurent, Chevrolet Vega, je poprilično zaostajala (24,295).

Ford Pinto

Ford Pinto

Visoka prodaja je nastavljena i 1971 godine i 100,000 Pinto je prodat Januara 18, 1971 godine, manje od pet meseci od početka prodaje. Pinto se posebno pokazao u državi California, gde je činio 18% od svih prodatih subkompakta. Glavna karakteristika Pinta je bila njegova niska cena, koja je iznosila samo 1,919 dolara (171 dolar manje od Vega). Gorivo je i dalje bilo jako jeftino 1971 godine, ali se Ford isto hvalio da Pinto troši devet litara gradske vožnje. U Februaru iste godine je predstavljena i nešto luksuznija Runabout verzija koja je koštala 2,062 dolara.

Ford Pinto

Ford Pinto

Do kraja godine 352,402 Pinta su našli kupce, rekord koji su oborili samo dva druga Forda (Mustang 1965 i Falcon 1960), a zanimljivo je da se većina kupaca odlučili za 2.0L model i automatski menjač. Sa velikim početnim uspehom Ford nije pravio promene 1972 godine, ali je liniji vozila dodana i karavan sa dvoje vrata. Jedina veća promena je bila način na koji se snaga računala, po novom net sistemu. Tako je snaga 1.6L motora pala na 54 ks, a 2.0L na 86 ks. Popularnost je rasla i 1972 godine Ford je prodao 480,405 Pinta. U Oktobru 1973 godine dolazi do rata između Izraela sa Egiptom i Sirijom, a nakon što je Amerika podržala Izrael, OPEC je objavio da prestaje sa uvozom goriva u Ameriku.

Cene goriva su preko noći za duplo skočile, a mnoge pumpe nisu imale dovoljno goriva u rezervama. To je značilo da potražnja za većim vozilima je brzo opadala, a posebno je pogođen Ford čija prodaja većih vozila pala sa 854,000 1973 godine na 461,000 naredne godine. Pinto je sada dolazio sa standardnim 2.0L motorom dok je slabo prodavani 1.6L izbačen iz upotrebe. Sredinom godine u prodaji se pojavio čuveni 2.3L motor sa 85 ks, a ovaj motor je pokretao brojne Fordove (snaga se menjala) sve do sredine 1990ih.

Ford Pinto

Sa izuzetkom novih branika da zadovolji standarde, Pinto se nije dizajnerski menjao i 1974 godine je prodato rekordnih 544,209 primeraka. Međutim, tada nastaju prvi problemi za Pinto po kome će ovaj automobil ostati u (negativnom) svetlu. Naime, još tokom 1972 godine National Highway Safety and Transportation Administration (NHSTA) je primetio veliki broj požara i smrti vozača i putnika u kojima je Pinto učestvovao. Istraga je pokazala da je Ford još 1970 godine radio testove sudara i od 11 testiranih primeraka čak osam su završili u požarima.

Istraga je takođe pokazala da je položaj rezervoara na Pintu bio odmah iza branika, što je dovodilo da brojnih požara kada bi drugi automobil udario u zadnji deo. Nekoliko testova je pokazalo da je problem dosta jeftin za popravljanje, između pet i devet dolara, ali je Ford imao druge planove. Naime, ljudski život se procenjivao na 200,000 dolara dok povreda u požaru je vredila 67,000 dolara. Ford je razmatrao da ako u proseku bude imao 180 smrti i još 180 povređenih ljudi da bi morao da plati 49 miliona dolara odštete dok povlačenja tolikog broja Pinta sa ulica (koji je u tom momentu brojao oko dva miliona) bi koštalo čak 137 miliona dolara.

Ford Pinto

Veruje se da je 27 ljudi stradalo u požarima Pinta, što nije velik broj kad se pogleda broj Pinta na ulicama, ali Ford ništa nije preuzeo sve do 1978 godine kada je povukao sve rane modele sa ulica i popravio rezervoar. Međutim, šteta je do tada već bila učinjena. Model iz 1975 godine je po prvi put dobio i V6 opciju, veličine 2.8L, koja je razvijala 97 ks, a u prodaji se pojavio i blizanac Mercury Bobcat. Prodaja je pala na samo 223,763 primeraka, ili za ča 59%. Godine 1976 Pinto dobiva svoje prve dizajnerske promene. Do tada cena je porasla do 3,025 dolara,  a Pinto je sada dosta ličio na Mustanga.

Publici je predstavljena i specijalna Stallion verzija koja je dodala 283 dolara na osnovnu cenu. Prodaja je iznosila solidnih 290,132 primeraka. Do tada se već pročulo o incidentima sa rezervoarima i planu Forda da ih ne popravlja, a do 1978 godine prodaja po prvi put pada na ispod 200,000 primeraka. Godine 1979 Pinto dobiva prve veće dizajnerske promene, sa novim prednjim delom, a najveća promena su bili kockasti farovi. Mehaničkih promena nije bilo, a prodaja se popravila.

Ford Pinto

Kada je Iacocca krajem 1978 godine dobio otkaz u Fordu, kraj Pinta je stigao. Ford je već tada radio na novom Escortu sa prednjom vučom, a poslednja godina Pinta biva 1980 kada je prodato 39,159 primeraka, što daje konačnu cifru od 3.1 milion u deset godina proizvodnje. Kao što smo spomenuli na početku teksta, danas Pinto izaziva podsmehe, ali je ipak bio jako bitan automobil za Ford i Američku auto industriju. Iako su većina Pinta bili jeftini modeli koji danas ne drže na ceni, Pinto Pangra je bio izuzetak.

Predstavljen 1972 godine od strane Fordovog dilera u California, Pangra je dolazio sa 2.3L turbo motorom i 200 ks. Ubrzanje do 100 km/h je iznosilo 7.5 sekundi, a na popularnom Motor Trend testu Pangra je bio brži od Porschea 914 i 914S. U dve godine proizvodnje je napravljeno 55 primeraka po početnoj ceni od 5,000 dolara.

Autor: Talladega
Slike: Ford
Preuzeto sa: www.brzabrzina.com


Ostavite odgovor

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena. Neophodna polja su označena *